WSL揭示10亿英镑的雄心女子足球从英超城的问题中汲取教训

我们希望将这个联赛打造成世界上第一个价值十亿英镑的女子联赛。 这是WSL联赛领导唐·艾瑞(Dawn Airey)的雄心壮志,但这并非轻言而喻。在伦敦西部一个炎热的九月早晨,艾瑞和FA的女子足球总监巴伦尼斯·苏·坎贝尔(Baroness Sue Campbell)正在讨论他们对英格兰足球顶级联赛的计划。随着女子足球发展如此迅猛,几乎难以跟上接下来的发展步伐。每年都带来更大的兴趣,更多的转会支出,以及更多的球迷涌入球场。而随着新赛季的到来,WSL联赛正面临十字路口。

现有的电视协议即将结束,双方表示新的广播权将在2024年之前投放市场。FA还希望这是“新公司”接管比赛日常运营之前的最后一届比赛。

目前,英格兰锦标赛和WSL都由FA管理。但是,一项新的重组计划将权力移交给一个新的机构,将为英格兰女子足球的顶级比赛提供商业机会。在收入、观众和电视覆盖率迅速增长的时候,这被视为至关新的的。

“FA是一个监管机构,”艾瑞解释道。“我们明白,一个监管机构运营商业联赛是一件不寻常的事情。因此,FA在一段时间前承诺将联赛移交给俱乐部来运营。新公司是我们给将要运营这些联赛的俱乐部周围的新治理结构起的名字。”

“我们与WSL和公开锦标赛的一些特定首席执行官密切合作了大约八个月,他们代表了两个联赛,以确立正确的结构。这很复杂。但我们正在取得良好的进展,因为这必须在我们进入下一个赛季2024-25之前解决。”

狮女队首先在2023年的欧洲杯上取得成功,然后在今年夏天的女足世界杯上取得成功,这大大增加了英格兰对国内女子足球的兴趣。在球场上,与十多年前的2012年联赛成立时相比,比赛看起来完全改变了。

下一步是最大化其商业潜力,实现艾瑞设定的崇高目标。巴伦尼斯·坎贝尔同意:“(WSL)现在毫无疑问是世界上关注度最高的联赛。

“去年,它是世界上关注度最高的女子联赛,拥有200万名关注者。我们在WSL联赛和U21欧洲锦标赛的观众人数大幅增加,WSL联赛增长了约170%,我们希望再次增长。”

显然,这将通过尽可能多地让球队在主要体育场比赛来实现。2023-24赛季的开幕日,维拉公园将举办阿斯顿维拉对阵曼彻斯特联队的比赛,而切尔西和前阿森纳球星分别回到斯坦福桥和阿联酋球场与马刺经理和利物浦球迷对阵。

但本赛季还有很多比赛将在利格体育村和伯纳姆伍德俱乐部这些更为适中的场地举行。这些场地在人满为患时往往气氛活跃,但联赛是否已经超越了它们?

上赛季在切尔西的金斯梅多举行的比赛中,利物浦对阵切尔西的比赛开始后仅持续了五分钟,便因明显结冰的球场而被取消。是不是该有一支球队在他们的主要体育场举行所有11场主场比赛的时间了?

这个挑战的问题也是如果我们没有足够多的人进入这些主要体育场, 坎贝尔解释道。那么广播公司会说这样做不会营造出气氛。

我们仍然需要吸引更多的人进入这些主要体育场。但是阿森纳正在引领潮流,他们正在填满那个体育场,并且做得很出色,所以这是可行的。我认为这就是信息。

我们已经与各支球队一起考虑了所有的体育场,并努力确保我们已经做好了准备,以防我们需要它们。金斯梅多俱乐部的中止是一件非常不幸的事情。这又回到了我所说的,我们必须努力为我们的球员提供合适的设施、合适的比赛场地、合适的设施。

一项利润丰厚的新电视合同和扩大的商业合作伙伴联系可能会使WSL在未来五年内变得面目全非。但是,这将如何帮助整个女子足球金字塔,而不仅仅是顶级的十几个俱乐部呢?

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